Generell kann gesagt werden, dass der subjuntivo im Spanischen Ausdruck einer Nichtwirklichkeit, einer Absicht, einer Unbestimmtheit, eines Wunsches, einer Furcht, einer Empfehlung oder einer Notwendigkeit ist. Das heißt, er bringt zum Ausdruck, dass die Dinge, die beschrieben werden, sich vor allem im Kopf des Sprechenden abspielen, dass er wünscht, hofft, verlangt, fürchtet, vorschlägt, dass das Beschriebene eintritt.

Beispiel
richtig: Yo quiero que vengas Ich will, dass du kommst
falsch: Yo quiero que vienes
richtig: Exijo que gastes menos dinero. Ich verlange, dass du weniger Geld ausgibst
falsch: Exijo que gastas menos dinero
richtig: Insiste en que hagamos el trabajo Er besteht darauf, dass wir die Arbeit machen
falsch: Insiste en que hacemos el trabajo

Im Gegensatz zum Deutschen, wo der Konjunktiv stehen kann, wenn eine Nichtwirklichkeit beschrieben wird, ist im Spanischen in diesem Fall der subjuntivo zwingend.

Beispiel
richtig: No hay nadie que lo sepa. Es gibt niemanden hier, der es weiß.
falsch: No hay nadie que lo sabe. oder
Es gibt niemanden hier, der es wüsste.
richtig: No hay nadie que haya leido el libro. Es gibt niemanden, der das Buch gelesen hätte.
falsch: No hay nadie que ha leido el libro. oder
Es gibt niemanden, der das Buch gelesen hat.